9 escursioni top-rated nel parco nazionale di North Cascades

Il North Cascades National Park è uno dei parchi nazionali più aspri dello Stato di Washington, se non dell'intero paese. Non sono solo le drammatiche linee di demarcazione punteggiate dai ghiacciai a rendere difficile l'abitare, ma oltre il 90 percento dei suoi 500.000 acri sono designati come Stephen Mather Wilderness e rimangono completamente selvaggi con uno sviluppo minimo, se non nullo. Non scoraggiarti di esplorare questo denso ambiente naturale, comunque. In combinazione con il Ross Lake e il Lake Chelan National Recreation Areas, il North Cascades National Park Complex ha alcuni dei migliori sentieri escursionistici nello Stato di Washington, e le grandi vedute rimarranno per tutta la vita.

1. Cascade Pass Trail

Il Cascade Pass Trail è uno dei sentieri escursionistici più popolari nel North Cascades National Park. Mentre il basso livello relativo attrae molto interesse, così come la scenografica Cascade River Road che conduce al sentiero, sono i panorami mozzafiato che attendono il passo che danno a questa pista la sua notorietà. Ben prima che le North Cascades diventassero un parco nazionale designato, il Cascade Pass era stato attraversato da nativi americani e commercianti di pellicce. Allora, il sentiero di 3, 7 miglia, con tornanti ben progettati, non era così moderno, ma le viste in cima rimangono le stesse.

Con spettacolari panorami del crinale di Johannesburg, tra cui Mixup Peak e Magic Mountain, con l'impressionante Cache Col Glacier incastrato tra loro, non mancano panorami impressionanti dal Cascade Pass. Per un giorno più avventuroso o un'esperienza notturna, gli escursionisti possono proseguire oltre il Cascade Pass e sul sentiero Sahale Arm fino al ghiacciaio Sahale o rimanere sullo stesso sentiero per raggiungere il bacino di Horseshoe o la comunità montuosa di Stehekin a più di 32 km di distanza.

2. Loop di passata in acero

Facilmente accessibile dall'area Picnic Pass Rainy al largo della North Cascades Highway (Hwy 20), il Maple Pass Loop, lungo sette miglia, è un sentiero ben tenuto che si dirige in entrambe le direzioni e tratta gli escursionisti verso foreste a crescita antica, strade aperte e drammatiche vedute delle aspre cime che definiscono il North Cascades National Park. Mentre il sentiero e le sezioni del percorso si trovano al di fuori del confine del parco nazionale, esso fornisce forse la concentrazione più densa di tutto ciò che le Cascate del Nord hanno da offrire e si è dimostrato uno dei più popolari escursioni nello stato di Washington. Mentre i sette chilometri di questo sentiero regalano agli escursionisti panorami da cartolina per tutta la strada, se si ha un'ora in più, il Maple Pass Loop offre anche l'accesso al vicino Lago Ann, che può servire come ciliegina sulla cima per le fantastiche Cascate del Nord avventura.

3. Lago nascosto

L'Hidden Lake Trail nel North Cascades National Park non è necessariamente un trekking adatto ai principianti, ma guadagna le gambe e l'esperienza per fare questo robusto viaggio di nove miglia andata e ritorno, e sarai ricompensato per i tuoi sforzi. Accessibile tramite la North Cascades Highway (Hwy 20), oltre a qualche miglio aggiuntivo su Forest Service Roads, la Hidden Lake Trail ti porta attraverso i numerosi e ricchi ambienti esposti dalle North Cascades.

Il primo miglio del sentiero Hidden Lake naviga attraverso una fitta foresta prima di emergere in praterie e scivoli da valanga. Il sentiero poggia infine su una vista eccezionale sulla circostante catena montuosa del Nord Cascade, tra cui il Monte Forbidden, il Boston Peak e il Sahale Mountain, così come il Lago Nascosto, giustamente chiamato, nascosto nell'orizzonte. Per catturare davvero l'intera scena dello splendore di North Cascade, un belvedere in pensione si erge in cima a questa escursione, offrendo il primo arrivato, il primo servito da un pernottamento o semplicemente un ottimo posto per riprendere fiato e godersi il fresco scenario di montagna.

4. Diablo Lake

L'area ricreativa nazionale del Ross Lake separa le sezioni nord e sud del North Cascades National Park e comprende non solo il lago Ross Lake, lungo 23 miglia, ma anche le acque altrettanto smeraldine dell'incantevole lago Diablo. Servendo come uno dei modi migliori per vedere lo splendore di Diablo Lake e la regione circostante, il sentiero del Lago Diablo tratta gli escursionisti per la vista dei paesaggi ultraterreni che sono unici per le Cascate del Nord. I sette chilometri necessari per andare e tornare sul sentiero del Lago di Diablo partono dal parcheggio del North Cascades Institute e si dirigono verso la natura selvaggia da lì, esponendo le diverse vette che definiscono questa regione, così come i panorami delle foreste antiche, cascate e le incantevoli acque del lago Diablo.

5. Copper Ridge

Il sentiero Copper Ridge è un'avventura faticosa nel cuore delle North Cascade Mountains che offre un'atmosfera da cresta, miglia di prati subalpini e molti modi per esplorare questo aspro sentiero di montagna. Più orientati verso i backpackers notturni, che devono ottenere un permesso di backcountry prima di uscire, il Copper Ridge Trail in combinazione con il collegamento tra il fiume Chilliwack e Brush Creek, tra cui Whatcom Pass, può fornire più di 30 miglia di sentieri che mostrano tutto ciò che North Cascades ha offrire. Si accede a tutte le avventure di quest'area al di fuori del parco all'Hannegan Pass trailhead, e non importa quanto lontano si passi o quante notti trascorrerai in questo meraviglioso ambiente, ti sentirai in prima persona ciò che rende il North Cascades National Park un vero e proprio nazionale Tesoro.

6. Picco della desolazione

All'interno del Ross Lake National Recreation Area, il Desolation Peak è all'altezza del suo nome e offre viste spettacolari che hanno ispirato escursionisti di giorno e autori famosi allo stesso modo. Il sentiero Desolation Peak è lungo solo 6, 8 miglia, ma i passi supplementari necessari per raggiungere il trailhead sono ciò che rende questo trekking un'esperienza spesso solitaria. Vi si accede da un giro in barca noleggiato attraverso il Ross Lake o facendo 16 miglia sulla raccomandata East Bank Trail, che è parallela alle ripide pareti rocciose di questo enorme serbatoio. La metà del divertimento del sentiero Desolation Peak è appena iniziato e l'altra metà ti aspetta lungo il sentiero e in cima.

Per le prime due miglia del percorso, le vedute del Lago Ross accompagnano gli escursionisti ad ogni passo e per le restanti 4, 8 miglia, oltre 4.000 piedi di dislivello si arrampicano in spettacolari esposizioni di prati subalpini, così come panorami spettacolari e un belvedere in ritirata per assorbire tutto. Jack Kerouac passò l'estate del 1956 a questa vedetta e viene menzionato in molti dei suoi libri più popolari. Oggi puoi vedere le stesse vedute di Hozomeen Mountain, Skagit Peak, Ross Lake e Jack Mountain che hanno ispirato la voce di una generazione.

7. Arcobaleno

Comprendendo la punta più meridionale del North Cascades National Park Complex, Lake Chelan National Recreation Area è il punto di partenza per gli escursionisti di grandi e piccole avventure nella regione. Non ci sono strade che accedono a questa area ricreativa e alla piccola comunità non incorporata di Stehekin che opera nello spazio (compresa la Stehekin Pastry Company ), quindi gli esploratori devono prendere un traghetto per il Lago Chelan o noleggiare un idrovolante, per iniziare un'avventura scenica solo per iniziare escursioni.

Una volta atterrato a Stehekin, ci sono molti sentieri che si diramano dall'affascinante comunità, e un buon punto di partenza è il sentiero Rainbow Loop di 4, 4 miglia. Si compone di due diversi trailheads, entrambi situati sulla Stehekin Valley Road a due miglia di distanza l'una dall'altra, facilitando il collegamento del loop camminando sulla strada o riprendendo la navetta fino al punto di partenza. Lungo il sentiero stesso, gli escursionisti sono esposti a una vista mozzafiato sulla valle del fiume Stehekin e sulla testa del lago Chelan, e il sentiero offre anche l'accesso a escursioni di più giorni lungo il sentiero Rainbow Creek o Boulder Creek .

8. Passaggio 4 luglio

Ci sono due modi per esplorare la sottile meraviglia del Passaggio del 4 luglio, situato all'interno dell'area ricreativa nazionale del Ross Lake, ed entrambi i percorsi attraversano le acque agitate di questo paesaggio montuoso. Sia che tu ti avvicini al passo seguendo Panther o Thunder Creek, sei esposto a profondi ambienti forestali e grandi vedute sull'orizzonte adombrante lungo la strada, e se giochi le carte giusto e organizzi una navetta, puoi combinare le due insenature sentieri per una grande escursione di 12 miglia. Il pernottamento in campeggio è disponibile con un permesso e consigliato al campo Fourth of July, un miglio a ovest del passo, offrendo ai campeggiatori grandi vedute su Colonia Peak, Snowfield Peak e Neve Glacier.

9. Trail of the Cedars Nature Walk

Mentre North Cascades National Park è principalmente una zona selvaggia designata, ci sono ancora piccoli segni della nostra attuale civiltà nei boschi. Ne è un esempio la società della città di Newhalem, popolata esclusivamente da operai per Seattle City Light e l'accompagnamento del progetto idroelettrico del fiume Skagit. Anche se non sarai in grado di creare una residenza permanente a Newhalem, potrai trascorrere la notte nel Newhalem Campground per aiutarti a esplorare i numerosi sentieri che si diramano da questa piccola comunità.

Un buon punto di partenza è il Trail of the Cedars Nature Walk, caratterizzato da un sentiero di ghiaia che si addentra nella circostante valle del fiume Skagit, immergendo gli escursionisti nell'enorme ambiente e finendo nella storica Gorge Powerhouse, ancora operativa, il tutto in meno di un miglio. Un ottimo posto da visitare per tutta la famiglia, l'intero sistema di sentieri Newhalem si rivolge ad ogni livello di escursionista con sentieri moderati e paesaggi mozzafiato.