Esplorando il magnifico Tempio di Horus di Edfu

Un principiante potrebbe essere nella vasta scala della storia dell'Antico Egitto, ma il Tempio di Horus a Edfu (110 chilometri a sud di Luxor e 112 chilometri a nord di Aswan) è una tappa obbligata se si vuole sperimentare la scala e l'ambizione pura dei costruttori di templi dell'Egitto.

Il tempio di Edfu è una delle più imponenti imprese di costruzione della dinastia di Tolomeo e grazie alla sua giovinezza - costruita nel II secolo aC - è anche uno dei templi meglio conservati dell'Egitto. Qui, le mura incombenti in arenaria sono ricoperte da giganteschi geroglifici e fregi abbaglianti che scimmiottano le decorazioni patriottiche dei faraoni precedenti. Dentro le sue vaste stanze, passeggiando sotto porte colossali e formiche erranti attraverso i suoi corridoi che sembrano essere stati creati per giganti, si ha davvero un'idea del potere onnicomprensivo dei governanti egiziani.

Pilone: ​​l'ingresso del grande tempio

Sentinelle di pietra del dio Horus dalla testa di falco vegliano sul Grande Pilone , mentre i rilievi in ​​pietra ai lati della porta cantano le lodi del re di Tolomeo Neos Dionysos.

Da non perdere: il sollievo di Neos Dionysos (Tolomeo XII) che tiene i suoi nemici per i capelli, pronto a colpirli di fronte a Horus - uno spettacolo di sanguinosa esibizione di sangue faraonico destinato a stupire i suoi sudditi egizi al loro ingresso.

Cortile: il cortile colossale

Circondato su tre lati da 32 colonne torreggianti, l'enorme piazzale avrebbe avuto in origine un grande altare nel centro, dove i sacerdoti del tempio facevano offerte agli dei di Edfu circondati dal popolo della città. Le colonne sono riccamente decorate con capitelli floreali e di palma, e le pareti in pietra color oro sono ricoperte di rilievi degli dei Horus e Hathor. Appena a sinistra dell'ingresso nel Vestibolo, la statua in granito nero superstite di Horus, che in origine avrebbe dovuto essere parte di un paio, indossa la doppia corona dell'Egitto e custodisce la porta nelle parti più lontane del tempio.

Da non perdere: le pareti posteriori del colonnato sono ricoperte da tre file di grandi rilievi raffiguranti il ​​faraone (Tolomeo IX Soter II o Tolomeo X Alessandro I) che tengono discorsi con gli dei o con il dio vittorioso Horus. Rappresentazioni simili sono ripetute in tutto il tempio. Ai lati del pilone è raffigurato il faraone, con la corona inferiore egiziana sul lato ovest e la corona superiore egiziana sul lato est, che procede verso il tempio e viene cosparsa con l'acqua della consacrazione di Horus e Thoth.

Vestibolo: entrata nel tempio interno

Dopo aver attraversato il grandioso piazzale, si arriva al vestibolo molto più umano decorato con 12 colonne sormontate da elaborate capitelli floreali. Proprio quando entri sono due piccole stanze. La stanza occidentale è la Sala della Consacrazione, con un bel rilievo sul suo muro posteriore raffigurante le divinità Horus e Thoth che versano acqua sacra sul faraone. La stanza orientale era la biblioteca del tempio, con una lista di libri che una volta conteneva ancora incisi sul muro insieme a una raffigurazione di Seshat, la dea della scrittura.

Da non perdere: sulle pareti ci sono quattro file di rilievi incisi che mostrano il faraone Euergetes che fanno offerte agli dei o eseguono atti rituali (ad esempio, ponendo la prima pietra del tempio, nella fila in basso sul muro di sinistra). Sopra vi sono una serie di rappresentazioni astronomiche e un fregio ornamentale costituito dai nomi del faraone custodito da due falchi. Sotto, appena sopra il pavimento, ci sono Euergetes, sua moglie Cleopatra, e una lunga fila di dèi locali che portano offerte alle tre principali divinità di Edfu.

Sull'architrave della porta che conduce alla sala ipostila si trova un interessante rilievo del brigantino solare, guidato da due figure di Horus dalla testa di falco, con il sole adorato da Thoth e Neith. Ai lati, nell'atteggiamento di preghiera, ci sono Tolomeo IV Philopator (a sinistra) ei Quattro Sensi; a destra, vista e udito, a sinistra, gusto (simboleggiato dalla lingua) e ragione.

Sala ipostila: luogo dell'antica preparazione rituale

Una porta conduce nella sala ipostila, con il tetto sorretto da 12 colonne e chiuso da due piccole camere che accedono al passaggio interno attorno al tempio. La camera di sinistra funzionava come il laboratorio del tempio, dove incenso e profumi erano mescolati dai sacerdoti in preparazione ai rituali.

Primo e Secondo Anticamera: Altari Interni dei Sacerdoti

Oltre la sala ipostila, la prima anticamera era una zona dell'altare in cui le offerte erano state lasciate per gli dei dai sacerdoti del tempio. Una scala qui conduce al tetto, che sfortunatamente non è accessibile ai visitatori.

Da non perdere: i rilievi murali sulle pareti qui raffigurano la processione di sacerdoti, guidati dal faraone, ascendente (lato est) e discendente (lato ovest).

La Prima Anticamera conduce alla Seconda Anticamera con una piccola corte di offerte. Questa stanza sarebbe l'ultimo punto di riferimento dei sacerdoti per fare offerte agli dei prima di entrare nel santuario stesso nel Santuario .

Da non perdere: sul soffitto, un murale raffigura la dea del cielo Nut, con le varie figure del sole nelle barche sotto di lei.

Santuario: la stanza degli dei

Illuminato da tre piccole aperture quadrate sul tetto, il santuario era dove una volta sorgeva la statua dorata di Horus su un santuario di granito (ancora oggi in situ), che è una reliquia del tempio pre-tolemaico. Un corridoio corre lungo il santuario che conduce in diverse camere oscure, decorate con rilievi ben conservati e colorati. Nella camera a nord è una replica del brigantino di legno (l'originale può essere visto al Louvre di Parigi), che avrebbe tenuto la statua d'oro di Hathor nelle feste e durante le processioni.

Da non perdere: i rilievi più interessanti nel santuario sono quelli nella fila in basso sul muro di destra . Filopatore è raffigurato mentre rimuove il lucchetto dal Tempio di Horus, la cappella di Edfu Horus; aprendo la porta della cappella; in piedi davanti al dio in atteggiamento reverenziale con le braccia appese ai fianchi; offrire incenso ai suoi genitori divinizzati, Euergetes I e Berenice; e offrendo incenso davanti al sacro brigantino di Hathor.

Passaggio interno: passaggio della vittoria

Sculture in rilievo sul Passaggio della Vittoria

Il passaggio interno corre intorno alla metà posteriore del tempio, è entrato dalla sala ipostila ed è decorato con rilievi e iscrizioni.

Da non perdere: i rilievi interessanti sul muro occidentale raffigurano le battaglie tra Horus e il dio degli inferi, Seth. Nel fregio delle scene, Seth è raffigurato come un ippopotamo che il re e Horus stanno cacciando. Nella prima scena (in basso a destra) il re cerca di lanciare un ippopotamo, che si gira; Horus fa lo stesso, tenendo una catena nella mano sinistra e una lancia alla sua destra, con la madre Iside al suo fianco e un piccolo Horus al timone della barca, sul retro.

Nella seconda scena, il re si trova sulla terra a sinistra, con due navi di fronte a lui, in cui sono Horus e un inserviente; Horus tiene l'ippopotamo con una catena e si tuffa la sua lancia nella sua testa. Nella quinta scena, l'ippopotamo giace sul dorso con le zampe posteriori incatenate. Nella settima scena Horus, in una barca a vela, punta la sua lancia contro un ippopotamo, la cui gamba posteriore è legata in una corda tenuta da Horus e la sua testa in una corda tenuta da Iside, inginocchiata nella prua della barca. Il re, in piedi sulla riva con due inservienti, punta la lancia contro la testa dell'animale.

Nilometer

Neri furono usati dagli antichi egizi per misurare l'altezza del fiume e aiutare a predire il raccolto della stagione futura. Il Nilo del tempio si trova prendendo una scala sotterranea che porta dal lato orientale del Passaggio Interno . Sebbene non sia più collegato al Nilo oggi, puoi ancora vedere l'albero con le profondità inscritte in personaggi demotici.

Storia del Tempio di Horus: un tempio cresciuto da successi di faraoni tolemaici

Edfu era l'antico Tbot ​​egiziano, o Atbo copto, da cui deriva il nome moderno. Quando i Greci arrivarono sulla scena, la chiamarono Apollinopolis Magna e ne fecero la capitale del secondo nome (area) dell'Alto Egitto. Secondo il mito, il dio dalla testa di falco Horus ha combattuto uno dei suoi grandi combattimenti con il dio del mondo sotterraneo Seth qui, che è probabilmente il motivo per cui Horus era particolarmente riverito in questa zona. Nell'era tolemaica, il vecchio dio di Horus era gemellato con il dio greco Apollo per diventare Horus-Apollo.

Costruito sul sito di un precedente tempio, il tempio di Edfu era dedicato a Horus; Hathor di Dendera; e il loro figlio, il giovane Harsomtus, "Unificatore delle due terre". La storia della sua costruzione e una descrizione dell'intera struttura sono esposte in lunghe iscrizioni all'esterno della cinta, in particolare all'estremità nord dei lati est e ovest.

La parte posteriore del complesso, il tempio vero e proprio, fu iniziata nel 237 aC, durante il regno di Tolomeo II Euergetes I, e completata nel 212 aC sotto il suo successore, Filopatore. La decorazione delle pareti con rilievi e iscrizioni, interrotte durante il regno travagliato di Epifane, fu ripresa dal 176 aC da Philometor e terminata nel 147 aC durante il regno di Euergetes II, esattamente 90 anni dopo la posa della prima pietra.

Euergetes II ha anche aggiunto il grande vestibolo (completato nel 122 aC) e decorato con rilievi. Durante i regni di Tolomeo IX Soter II e Tolomeo X Alessandro I, il piazzale con i suoi colonnati, i muri del recinto e il pilone furono costruiti, ma il pilone fu decorato con rilievi solo durante il regno di Tolomeo XII Neos Dionysos, che alla fine completò lavori di costruzione nel 57 aC.

Intorno al Tempio di Horus

The Mammisi: The Birth House

A ovest dell'ingresso del Tempio di Horus si trova il Mammisi, costruito da Tolomeo VIII Euergetes II e decorato con rilievi di Tolomeo IX Soter II. Nella camera principale, sulla parete destra, vi sono vari rilievi di Hathor of Dendera, tra cui Hathor che allatta Horus, Hathor che partorisce e diversi Hathors che suonano strumenti musicali.

Resti della città antica

Più a ovest del tempio, alti cumuli di macerie segnano il sito dell'antica città. Un certo numero di scavi archeologici qui ha recuperato gli edifici greco-romani seduti sotto le case dei periodi dell'impero bizantino e arabo.

Città di Edfu

La moderna cittadina di Edfu è una città importante per la zona e ha un'industria dello zucchero e un'antica industria ceramica. Non c'è niente di particolare da vedere in città tranne che per il tempio, motivo per cui la maggior parte dei viaggiatori viene qui in gita di un giorno o si ferma tra Luxor e Aswan.

Suggerimenti e tattiche: come sfruttare al meglio la tua visita al Tempio di Horus di Edfu

  • Tempi: prova ad arrivare qui molto presto o vicino all'orario di chiusura. Dalle 9:00, un battaglione di visitatori delle navi da crociera del Nilo visita il tempio e può diventare estremamente affollato. Oltre ad essere più tranquilli, la mattina presto e il tramonto sono anche i momenti migliori per la fotografia qui.
  • Presentazione audiovisiva: un film breve che documenta la storia del Tempio di Horus può essere visto nel centro visitatori.

Arrivare qui

  • Con la crociera sul Nilo: quasi tutte le navi da crociera che solcano il fiume tra Luxor e Aswan si fermano a Edfu.
  • Di Felucca: una sosta a Edfu può essere inclusa in un viaggio di tre giorni in feluca da Aswan. Arrivare a Edfu con la tradizionale barca a vela latina è uno dei modi più suggestivi per visitare il tempio.
  • In treno: Il modo migliore per visitare il Tempio di Horus è prendere il treno locale da Luxor (un'ora) o Aswan (un'ora e mezza). Ci sono treni frequenti durante il giorno. Dalla stazione ferroviaria di Edfu, è possibile prendere un taxi o un taxi condiviso in città.
  • In auto privata: i taxi possono essere facilmente organizzati da Luxor. Ha senso combinare Edfu con le visite al Tempio di Khnum a Esna e al Tempio di Kom Ombo, se stai assumendo un autista per la giornata.

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